欧洲黄金水道——莱茵河

西欧的第一大河莱茵河,发源于瑞士境内的阿尔卑斯山北麓,在荷兰的鹿特丹附近注入大西洋北海,全长1 320千米,流域面积22万平方千米。
波恩以上,莱菌河穿行于山地、峡谷之间。由于新构造运动,莱茵河剧烈切割成深谷,峡谷幽深曲折,景色十分壮丽。波恩以下,流入平原,入海前分支众多,并在河口地区形成广大的三角洲。
莱茵河水量充沛而稳定,两岸的许多支流,通过一系列运河,构成四通八达的水运网,通航里程接近900千米。在莱茵河流经的工业区,运输十分繁忙,每天船只来来往往,就像大街上的车水马龙,是世界上最繁忙的航道,货运量居世界内河运输前列。