什么是火星?

火星是太阳系中九大行星之一。按离太阳由近及远的顺序为第四颗行星。与太阳的平均距离为1.52个天文单位。由于火星荧荧如火,亮度常变,位置不定,令人迷惑,所以我国古代称之为荧惑;在古代罗马,因它带有血红色,所以用战神玛尔斯命名。1964年以来,美国对火星发射了多个探测器。此外,苏联1962年以来,也多次发射火星号系列探测器。这些探测大大丰富了人们对火星的认识。火星的赤道半径为3395公里,为地球的53%;体积为地球的15%;质量为地球的10.8%。表面重力加速度为地球的38%。火星上也存在着大气,主要成分有是二氧化碳约占95%,氮约占3%,氩为1—2%,一氧化碳和氧约占1%,还有极少量的臭氧和氢,水汽的数量很小、平均约占大气总量的0.01%,而且随季节和位置有所变化。火星表面的平均温度比地球低30℃以上,昼夜温差常超过100℃。火星公转轨道面与黄道面的交角为1°.9,轨道偏心率为0.093,公转周期为687天。火星的自转与地球很相似,周期为24小时37分22.6秒。赤道面与轨道面的交角为23°59′,因此火星上也有四季变化。火星表面最引人注目的是,在两极地区覆盖着白色的极冠,其大小随季节发生着变化。经探测器的多次考察确认,极冠中既有水结成的冰也有二氧化碳凝结形成的干冰,其温度在—70℃——139℃之间。除此以外,火星上还有环形山、火山(其中奥林匹斯火山直径约为600公里,高出周围地面26公里,是太阳系中最大的盾形火山)、峡谷、河床等地理特征。火星内部也有与地球相类似的核、幔、壳的结构。所不同的是,火星的核内几乎全部为硫化铁,很少有游离状铁。火星有两个天然卫星,即火卫一和火卫二。它们是在1877年火星大冲时,被A·霍尔发现的。在太阳系中,火星与地球十分相象,火星上是否有生命,这是一百多年来人们十分关注的问题。近年来,通过行星际探测器的直接考察表明:火星上是一个极其荒凉的世界,那里没有液态的水,大气极为稀薄,又非常寒冷。火星表面没有可以觉察到的植物或动物存在,目前它的外部条件也不适于较高级形式的生命存在。因此,火星上存在生命的可能性是极其微小的。