南 海

南海为中国近海中面积最大、水最深的海区。位于中国最南端。东接太平洋,西南通印度洋。面积约350万平方千米,平均水深1 212米,最大深度5 559米。入海的主要河流有中国的珠江、越南的红河、湄公河和泰国的湄南河等。主要海湾有中、越两国接壤的北部湾、泰国南部的泰国湾等。地形似菱形,从四周呈阶梯状向中部加深。可分陆架、坡和深海盆等地貌单元。陆架以西南部最宽,巽他陆架为世界宽阔陆架之一,宽达900多千米。北部陆架宽约285千米,内侧为陆源沉积,外侧为沙质沉积。东、西部陆架最窄,吕宋岛以西,岛架宽仅5米。坡也呈阶梯状下降(从150~3 000米),其上岛屿和暗礁星罗棋布,中国的东沙、西沙、中沙和南沙诸群岛都位于陆坡上,东、西部陆坡较陡,东部最陡(达10º),并有许多切割峡谷。被坡包围的深海平原为中央盆地,水深大于3 500米,其间矗立有一些水下海山。盆地东侧有吕宋海槽、巴拉望海槽和马尼拉海沟,后者最深,达5 377米,长约350千米,沟底宽10千米。中央盆地的底质,主要为棕色抱球虫软泥,含有火山灰。