阿里极性冰川崩塌 超稳定冰巨人倒下的背后

阿里,高原中的高原,是众多极性冰川的家园。因为这里降水补给少,冰川流动性弱,它们被视为冰川家族中“超稳定”的一支。然而在2016年,两位“冰川巨人”相继在阿里荒原上轰然倒下,不仅震动了中外冰川界,也给整个地球敲响了环境危机的新警钟。 

中国是世界上屈指可数的冰川大国。所谓冰川,在地理学上被定义为寒冷地区多年降雪积聚密实、经过变质作用后形成的具有一定形状并能自行运动的天然冰体。在中国,冰川多以高海拔的雪山为依托,它们像是一条条由冰堆积而成的迟缓而静默的“河川”,从冰峰高处垂挂而下,创造出无数壮丽而惊人的景观。

 

一场“史无前例”的巨型冰崩,第一次冰崩前后遥感对比图
2016年7月17日,阿里地区日土县阿鲁错附近53号冰川主体从海拔大约5800米处断裂,巨量碎冰滑落至山下海拔5000米左右,形成了巨大的冰崩扇。阿汝冰川属极性冰川,有温度低、变化慢、流速缓的特征,且冰川和基岩是冻结在一起的,一般被认为是极为稳定的冰川。两个月后,此次冰崩地南侧的另一条冰川再次发生了主体崩塌。这两次非同寻常、史无前例的冰川崩塌形式颠覆了人们的认知,震动了全球冰川界,也拉响了新的环境警报。图为冰崩前的卫星图片。 

是我国冰川分布最集中的地区,占全国冰川面积近二分之一。而阿里地区则是“高原上的高原”,这里气候高寒,是喜马拉雅山、冈底斯山、喀喇昆仑山的交会处。磅礴山系之中发育了大量的冰川。据统计,阿里地区冰川有5800多条,面积约4900平方公里。